Cuaca Texas: Ini adalah Desember terpanas sejak 1889
Local

Cuaca Texas: Ini adalah Desember terpanas sejak 1889

Kondisi La Niña yang sedang berlangsung telah membawa cuaca yang hangat dan kering serta kondisi kekeringan yang semakin parah di seluruh negara bagian.

TEXAS, AS — Texas mengalami bulan Desember terpanas sejak 1889, dengan suhu harian rata-rata 59 derajat Fahrenheit, menurut ahli iklim negara bagian itu. Itu kira-kira 12 derajat lebih hangat dari rata-rata Texas Desember selama abad ke-20.

Rekor modern sebelumnya dibuat pada Desember 1933, ketika suhu rata-rata adalah 53,3 derajat. Rekor sepanjang masa pada Desember 1889 adalah sekitar tiga persepuluh derajat lebih hangat daripada rata-rata bulan lalu, kata ahli iklim negara bagian John Nielsen-Gammon, menambahkan bahwa pengukuran iklim pada akhir abad ke-19 jauh lebih tidak tepat daripada hari ini.

“Jadi kami tidak benar-benar tahu berapa suhu rata-ratanya [in 1889] menurut standar modern, tetapi sedekat yang kami tahu, itu sangat mirip saat itu, ”katanya.

Panas musim dingin telah memperburuk kekeringan yang semakin meningkat: Pada 4 Januari, sekitar 80% negara bagian mengalami setidaknya kekeringan sedang, sementara sekitar 55% negara bagian mengalami kekeringan parah, menurut US Drought Monitor.

Panas dan kurangnya hujan konsisten dengan pola iklim La Niña, kata Dev Niyogi, profesor iklim Universitas Texas. La Niña, bagian dari siklus alami Samudra Pasifik yang disebut El Niño-Southern Oscillation, terjadi setiap tiga hingga lima tahun dan berdampak pada cuaca global, kata Niyogi.

Di Amerika Serikat, La Niña biasanya membawa Utara yang dingin dan berbadai dan Selatan yang kering dan panas, katanya.

“Terakhir kali kami mengalami La Niña yang kuat adalah ketika kami mengalami kekeringan tahun 2012,” kata Niyogi.

Texas Panhandle telah mengalami panas terberat, dengan sekitar setengah dari wilayah tersebut mengalami kekeringan ekstrem sepanjang bulan Desember. Kebakaran hutan berkobar di Panhandle bulan lalu, dengan seluruh kota dievakuasi karena kebakaran. Penduduk Skellytown harus pergi selama sekitar satu hari sementara petugas pemadam kebakaran bekerja untuk memadamkan api seluas 15.000 hektar.

“Biasanya, musim dingin cukup tenang, tetapi kami memiliki musim panas yang cukup basah, jadi ada banyak … rumput kering,” kata Nielsen-Gammon. “Dan ketika kami mendapatkan kondisi angin kencang seperti yang kami alami pada pertengahan Desember, kebakaran hutan dapat terjadi karenanya.”

Selain kebakaran, dampak lain dari panas yang berkelanjutan adalah kekurangan air dan hasil panen yang buruk, kata Niyogi. Panhandle memiliki salah satu panen gandum musim dingin terburuk sejak kekeringan 2012, katanya.

“Tempat-tempat seperti Amarillo tidak memiliki hujan selama tiga bulan terakhir,” kata Niyogi. “Mereka memiliki rekor hampir, saya percaya, 90 hari tanpa jejak hujan. Jadi kami pasti mengalami tekanan air dan permintaan energi yang lebih tinggi.”

Panas relatif juga dapat memicu badai petir hebat seperti yang melanda sebagian Texas pada Jumat dan Sabtu, katanya.

Meskipun suhu musim dingin lebih hangat, Nielsen-Gammon mengatakan masih penting untuk mempersiapkan potensi badai musim dingin seperti yang melanda negara bagian itu Februari lalu, mematikan listrik bagi jutaan orang Texas dan menyebabkan ratusan kematian.

“Meskipun La Nia cenderung membuat suhu rata-rata lebih hangat, secara historis kami telah melihat frekuensi yang lebih besar dari dingin yang ekstrem selama tahun-tahun La Niña yang lemah atau tahun-tahun netral yang condong ke arah La Niña,” kata Nielsen-Gammon. “Anda hanya perlu kembali ke Februari lalu untuk melihat contohnya. Tahun lalu juga merupakan tahun La Niña, dan suhu rata-rata musim dingin akan berada di atas normal kecuali selama 15 hari pertengahan Februari.”

Cerita ini awalnya diterbitkan di TexasTribune.org. Texas Tribune adalah organisasi media non-profit dan nonpartisan yang memberi tahu warga Texas — dan terlibat dengan mereka — tentang kebijakan publik, politik, pemerintah, dan isu-isu di seluruh negara bagian.

Posted By : no hk hari ini