Para ilmuwan melatih pispot sapi untuk menggunakan ‘MooLoo’
Animals

Para ilmuwan melatih pispot sapi untuk menggunakan ‘MooLoo’

Para ilmuwan mengatakan sapi belajar semudah balita, mungkin lebih mudah. Dan seperti beberapa orang tua, para peneliti menggunakan suguhan manis untuk menghadiahi sapi.

WASHINGTON — Ternyata sapi dapat dilatih menggunakan toilet semudah balita. Mungkin lebih mudah.

Ini bukan banteng. Para ilmuwan menguji tugas itu dan 11 dari 16 sapi belajar menggunakan “MooLoo” ketika mereka harus pergi.

Sama seperti beberapa orang tua, para peneliti menggunakan suguhan manis untuk membujuk sapi-sapi itu agar mendorong melalui gerbang dan buang air kecil di kandang khusus. Dan hanya butuh 15 hari untuk melatih anak sapi muda. Beberapa anak membutuhkan waktu lebih lama.

“Sapi-sapi itu setidaknya sebaik anak-anak, usia 2 hingga 4 tahun, setidaknya secepat itu,” kata penulis senior studi Lindsay Matthews, seorang ilmuwan perilaku hewan di Universitas Auckland Selandia Baru yang bekerja dengan rekan-rekannya pada tes di dalam ruangan. laboratorium penelitian hewan di Jerman.

Apa yang dimulai dengan pertanyaan setengah bercanda di acara bincang-bincang radio Selandia Baru tentang masalah yang sangat nyata dari limbah ternak menghasilkan sebuah penelitian serius yang diterbitkan Senin di jurnal Current Biology. Dan itu bukan hanya pertanyaan akademis “wow, ini bisa menyenangkan”. Sejumlah besar limbah urin adalah masalah lingkungan yang serius, kata Matthews.

Urine mengandung nitrogen, dan ketika bercampur dengan feses menjadi amonia, yang merupakan masalah lingkungan dengan hujan asam dan masalah lainnya, kata Matthews. Itu juga dapat mencemari air dengan nitrat dan menciptakan polutan nitro oksida di udara, katanya.

Dan sapi sering buang air kecil. Seekor sapi dapat menghasilkan sekitar 8 galon (30 liter) urin sehari, kata Matthews. Pada tahun 2019, nitrous oxide terdiri 7% dari semua gas rumah kaca AS, menurut Badan Perlindungan Lingkungan.

“Saya tidak terkejut mereka dapat melatih anak sapi untuk buang air kecil di lokasi yang ditentukan, tetapi saya terkejut tidak ada yang menunjukkan ini sebelumnya,” kata ilmuwan kognisi hewan Universitas Duke Brian Hare, yang bukan bagian dari penelitian. “Pertanyaan kritisnya adalah dapatkah dan akankah skalanya?”

Jika itu bisa dilakukan, toilet training hewan memudahkan untuk mengelola produk limbah dan mengurangi emisi gas rumah kaca, kata Donald Broom, profesor kesejahteraan hewan di University of Cambridge di Inggris.

Di laboratorium Dummerstorf, Jerman, para peneliti meniru pelatihan balita, menempatkan sapi di kandang khusus, menunggu sampai mereka buang air kecil dan kemudian memberi mereka hadiah: cairan manis kebanyakan tetes tebu. Sapi memang memiliki gigi yang manis, kata Matthews. Jika sapi buang air kecil di luar MooLoo setelah pelatihan awal, mereka mendapat semprotan air dingin.

Kemudian dalam dua set percobaan, para peneliti membiarkan sapi Holstein berkeliaran di fasilitas dalam ruangan. Ketika mereka harus buang air kecil, 11 orang di antaranya mendorong ke dalam kandang, melakukan bisnis mereka, dan mendapatkan hadiah manis mereka.

Ada beberapa peringatan untuk percobaan ini.

No 1, mereka memberikan diuretik kepada ternak untuk membuat mereka buang air kecil lebih banyak karena mereka memiliki waktu terbatas untuk menjalankan eksperimen di bawah pedoman etika.

Dan No 2, mereka tidak melakukan No 2. Mereka hanya melatih sapi menggunakan MooLoo untuk buang air kecil, bukan buang air besar.

Urine adalah masalah yang lebih besar, setidaknya di Eropa, kata Matthews. Tapi dia memperkirakan mereka bisa melatih sapi untuk buang air di tempat tertentu juga.

Sementara anjing, kucing, dan kuda dapat dilatih toilet, mereka sudah menunjukkan keinginan untuk pergi ke tempat-tempat khusus, tetapi sapi tidak, kata Matthews.

Namun, masalah lingkungan terbesar bagi ternak adalah gas metana yang memerangkap panas yang mereka keluarkan dalam sendawa dan perut kembung, sumber signifikan pemanasan global. Sapi tidak bisa dilatih untuk tidak bersendawa atau kentut, kata Matthews: “Mereka akan meledak.”

Posted By : hk hari ini keluar